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怎麼下筆寫英文:從電子郵件、大考作文到一般書信往來


英文學習,從聽說讀寫四大技能來說,大概書寫是最困難的。台灣學生學英文或使用英文,大抵以翻譯方式來進行,比如說,要跟對方約時間見面討論事情,就先想中文,然後逐字去翻成英文。

這樣的表達方式,常常會出現中式語法或是整體口氣不連貫。翻譯的表達方式,不是一個好的方式,那要從哪裡入手呢?

用英文語法思考

首先,從英文語法入手,用英文句法來思考。要寫英文句子,首重兩點:動詞及字序。動詞是英文寫作的關鍵與靈魂。簡單地說,會用動詞,英文寫作就會一半了。接下去就是這些字的排列位置,英文與中文的排列方式是不同的,所以一定要用英文的方式去思考。

英文的語法大致由動詞來決定,所謂英文五大句型,就是動詞的用法來決定的:

● 主詞+動詞 Ex. She dances very well.

● 主詞+動詞+受詞(大都是名詞)Ex. She sings a beautiful song for us.

● 主詞+動詞+形容詞或名詞(或地方)Ex. She looks very upset or happy.

● 主詞+動詞+受詞+修飾受詞的字詞 Ex. A good training makes me a better football player.

● 主詞+動詞+人+事物 Ex. She tells me the truth.

動詞決定一切,字序決定英文字的位置

所以有時需要準備一些常用的動詞,隨手拿來使用,比如email中常用的動詞:like, receive, confirm, contact, expect, inform。

例如前面說的,我要約一個美國朋友在大直的一家日本餐廳見面。動詞是什麼?meet(碰面)或約時間(make an appointment)。而你要邀請對方,所以語氣可能比較客氣點,先問對方星期六晚上有沒有空,這時要如何表達呢?

● (中文字序)你星期六晚上有空嗎?

● (英文字序)你有空/星期六晚上?
問句:Are you available(有空嗎?)Saturday evening/night?

Email入門:三句法

第一步決定動詞表達方式,第二步決定字序。

所以這句話就是:
Are you available this Saturday night?

先寫完第一句,接下去就是第二句:我想約妳一起去吃飯。
I would like to (比較客氣說法) have a dinner with you.

寫完第二句,就接著第三句:我們去吃日式料理好嗎?看看對方是很熟的朋友,還是工作上的正式朋友,語氣可能不同:

(很熟的朋友):Is Japanese-style restaurant ok with you?(or Is Sushi ok with you?)
(工作上的正式表達):I would like to recommend a fancy Japanese-style restaurant close to your home in Da-zhi.(大直)

這時你已經有三句話了,如果是email或簡訊其實已經足夠了,就等對方回覆。

這樣三句話的寫法,就可以做為一般電子郵件或簡訊的寫作模式:

● 第一句:問對方意見(有沒有空、想不想出去、可否挪出時間等)

● 第二句:陳述你的企圖(吃飯、談生意、逛街、商討事情等)

● 第三句:建議去的地方(餐廳、風景區、辦公室、景點等)

考試寫作:從第一句寫起

大學考試或一般英檢考試寫作基本考兩種形式:一是連環圖畫,二是書信或短文形式,一般來說分為兩段,比較不符合文章結構的三段論法,但是比較容易批改及公平計分。

如果是圖片題,大致是故事敘述形式,有時間的順序;書信或短文形式,大抵第一段是描述情境,第二段則是對該情境的回應。不管是哪種形式,首先要以「聯句」的方式進行。

聯句就是先寫第一句,然後依照上一句的時間順序,或邏輯順序;或以第一句的任何一個字,來當主詞寫下第二句。

如何寫出第一句:

一、依照自己想表達的意思,想出主詞+動詞,如「我想要做某事」。

I like to+V

二、把主詞、動詞,依照英文句,排好正確的字序,如主詞+動詞+受詞。

I like to drink milk.

三、注意正確的英文字序規則:S+V+O+地點、時間。

I like to drink milk this morning.

四、檢查標點符號及相關基本文法,如主詞動詞一致性,單複數、時態等。

My sister likes to drink milk too.

接下去寫第二句:

英文寫作重視上下文的關係,為達到連結性,可以找出第一句的一個關鍵字詞來寫出第二句。

Yet, we don’t have enough milk at home.

有時也可以使用這個關鍵字作為第二句的主詞:

Milk is good for our health.

如何寫第三句

接下去可以寫第三句,第三句也可以用接龍的概念,一直延伸。

Health should be the first thing in our life.

也可以以第二句的結構繼續延伸,進行第三句、第四句。

Vegetables are also good for health.
We should eat them too.

用這種連續上下文的接龍方式,就可以一直寫下去。前後文就會連貫。慢慢可以用英文思考。建議拿一篇大考作文的題目試試看喔!(文/致理科技大學講座教授陳超明;首頁圖片來源/Pixabay)

本文經授權轉載自tutorJr

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