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她謹記交換初衷,到比利時經歷文化衝擊,感受多元思考


當交換學生既能累積海外經驗、增進語言能力,還能結交外籍朋友,已成為近年大學生的熱門活動之一。不過一個人海外生活並不容易,找住處、自理生活、維持學業,有多重挑戰留待交換生處理。對剛從比利時回台的中興大學企業管理學系廖恬來說,語言能力是她面對未知的最好後盾。

英語給她勇氣 樂於嘗新

高二考出TOEIC Listening and Reading Test 800分、曾獲2019大專校院英文簡報大賽亞軍的廖恬是同儕眼中的英語高手。聊起當初積極學英語的原因,有著甜美笑容的她笑說因為媽媽是音樂劇迷,小時候常播《悲慘世界》、《歌劇魅影》等音樂劇給她和哥哥聽,耳濡目染下好奇聽到的歌詞是什麼意思,就主動查字典、激發學英語的渴望。

讀小學後她開始到兒童美語班上課,正好老師是外國人,在幾乎全英語授課的環境薰陶下,她的英語會話能力不斷進步,還會自我要求讓口音儘量聽起來跟外師一樣。

廖恬說,平常就會透過聽英文歌、看電影、讀小說等方式來累積英語力,也會看TED影片、BBC新聞,為自己創造英語學習環境。像是為強化聽力,她會刻意關中文字幕,並重複觀看影片加以練習。

「隨著英文能力提升,讓我有勇氣嘗試更多新事物。」廖恬談到,因為不害怕說英語,讓她有機會突破學習框架、與外國人交流。比如去(2019)年她擔任HHI Taiwan國際街舞大賽英語志工,接待來自烏克蘭的老師;選修全英文課程
「物流與分析」時,她與兩位泰國學生分到同組報告,也因英語會話能力不錯,順利完成報告,還能暢談兩國的飲食及文化差異等話題。

去年廖恬進一步挑戰大專校院英文簡報大賽,拿下第二名佳績。她表示,英文簡報製作的兩大原則是內容要條理分明、合乎邏輯,避免流於一片字海。還有用英語表達時要咬字清晰、用字準確,以及適當的語速和語調上的抑揚頓挫,以免聽眾一頭霧水。

拜英語力之賜,也讓她一圓出國交換夢,在大四前往比利時列日大學商學院展開異國學習之旅。廖恬建議,想當交換生要先決定交換國家與學校,可從對國家的喜好、學校位置、科系特色、當地語言、學費物價、環境氣候等因素來考量。她雖然第一志願是美國,但考量學費需自費,所以選擇可免學費的歐洲大學,加上她希望到以法文為官方語言的國家,因此選擇比利時列日大學。

確定交換國家及學校後,下一步就是依照校方規定,提交語言證明、申請資料、簽證等。一旦申請通過後,最好儘早處理住宿,如學校宿舍或當地租房。她建議以宿舍為第一優先,至少有問題都可直接詢問學校,比起坊間租屋更有保障。除了衣物,也可攜帶個人所需藥品及一般常備藥物,節省在海外就醫的等待時間與高昂費用。

另外,若遇到課程學分、居留證等問題,最佳詢問窗口就是交換學校的國際處。凡是有關國際生的疑問或狀況,都可請他們協助。像今年因受到新冠肺炎疫情影響,需提前返回台灣,她就向列日大學國際處詢問遠距課程等問題,對於返台後的海外課業銜接很有幫助。

廖恬(前排左一)在比利時也不忘把握機會,前往歐洲各國旅行、結交友人。

行銷課程學思考 見樹又見林

談到在比利時的生活,她笑說剛抵達不久,就在當地被扒走錢包,讓她從此學會把錢包「顧條條」。不過這並沒有澆熄她的學習熱情,反而是歐洲教育讓她眼界大開。

廖恬說,有別於台灣老師上課時多以教科書為主,國外大學很少有課本,大多由老師設計教材,並融合日常生活經驗與品牌個案故事,還常拋出開放性問題讓學生回答。

她以「創新與創業」、「品牌行銷管理」為例,老師除了介紹Netflix 等品牌的創業故事外,也會要學生發想成功原因與創新要素。老師還會從學生日常生活切入,詢問學生最常去比利時當地哪間超市採買?為什麼?分析各家超市產品特色與行銷策略,藉此引導多元思考,讓學習面向見樹又見林。

無論課內課外皆受到文化衝擊,也讓廖恬體認到對交換生來說,最重要的是了解「前往海外交換的目的是什麼?」是學好外語,還是想體會海外教育、擴展視野。找到目標,就能時時提醒自己秉持初衷、把握當下,珍惜這段難得時光。雖然被迫提前回台,期間還曾感受到疫情在歐洲全境蔓延、街上宛若空城的緊張氣氛,她仍藉遠距學習繼續修讀國際關係組織,也希望未來能從事外派到歐美的工作。

廖恬談到,語言是文化的根,也是認識各地風土民情的方式。因為英語,讓她得以體驗中文以外的世界。接下來還打算學習法語、俄語等,前往更多國家深度探索,使人生視野不因國界而受限。(文/羅思雅;照片提供/廖恬)

(本文經授權轉載自《English OK》第22期)

About 廖恬

出生:1997年
學歷:國立中興大學企業管理學系
經歷:2019年擔任HHI Taiwan國際街舞大賽國際評審接待員、2019大專校院英文簡報大賽獲第二名、擔任台灣港務公司實習生、至比利時University of Liège當交換學生
英語程度:TOEIC Listening and Reading Test 800分

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