孟祥臻前往美國就讀密西根大學會計碩士,並於今年五月畢業。(照片提供/孟祥臻)

不懼疫情擾亂生活 她辭職赴美讀會計碩士


去(2020)年新冠肺炎席捲全球,人們的工作與學習模式受到影響,許多原定的出國旅遊、留遊學等計畫也被打亂。

畢業於政治大學企業管理學系的孟祥臻卻不打保守牌,她堅定執行自己的人生計畫,辭去了原本在銀行的工作,選擇精進英文能力,並前往美國密西根大學(University of Michigan)攻讀會計碩士。疫情沒有讓她打退堂鼓,美國留學的校園生活與人際交流反而還成為她的人生養分,讓她更加自信獨立。

確立未來方向 積極圓夢

孟祥臻畢業後的第一份工作是在本土銀行擔任企業金融授信助理,相當於客戶關係助理ARM(Assistant Relationship Manager)。工作內容是協助RM經營法人顧客,請欲借款的公司提供財務報表,並協助對方撰寫授信報告證明還款能力,以及協助客戶媒合理財專員等相關服務。

在銀行任職一年多後,孟祥臻體認自己的個性不適合這份工作,也對於不能將所學應用於工作中感到可惜,「亞洲社會普遍還是認為擁有master degree對升遷較有利,再加上我一直都有到美國讀研究所的想法」。綜合各種現實與個人因素,她開始上網找資料,先決定念什麼科系,再看各校的排名與評價,因而得知會計專業排名美國前十的密西根大學有提供一年的學程以及獎學金,她便立定目標開始準備申請資料。

準備英語能力證明的過程中,孟祥臻選擇和大多數人一樣報名補習班衝刺課程,生活閒暇之餘就看國外影集來紓壓同時幫自己建立英語環境。為了不讓英語學習成為壓力,她認為用個人興趣學英文最適合,例如喜歡看劇就看美劇,喜歡看球賽就看英文的球賽轉播或報導。孟祥臻就經常看喜歡的美國情境喜劇《六人行》,「並不是看這些英文會變得多好,但會潛移默化模仿他們講話的方式,進而習慣英語環境。」

剛抵達美國時,孟祥臻才驚覺自己的英文能力沒想像中的好,即便在台灣考過高分的英文檢定,到了一個全英文的環境,也很難開口說上幾句英文,而會計科目的英文教科書又讓人眼花撩亂,「我記得剛來的時候念稅法念得很辛苦,法律的內容寫得很亂,也沒有表格整理」,密密麻麻的英文單字讓孟祥臻多次大喊「真的很崩潰。」

美國求學生活讓一開始不擅長英文口說的孟祥臻(後三)學會勇於表達意見,也交到許多外國朋友。(照片提供/孟祥臻)

不畏防疫新生活 養成獨立好習慣

受到疫情影響,美國的校園生活也不復以往。去年八月孟祥臻剛到美國時疫情還算穩定,能參與幾堂實體課,但隨著十月疫情升溫,課程幾乎是待在宿舍用Zoom遠端視訊進行。

即便是線上教學,美國的上課模式依然鼓勵大家交流,「老師會直接用Zoom的break out room幫大家分組,常常聽課聽到一半,就突然倒數十秒,同學們就進到一個一組五、六人的小房間。」小組討論十分鐘後又回到主畫面,老師再請各小組分享討論內容。

剛開始討論時,孟祥臻經常覺得壓力很大,害怕自己文法說錯或是講的內容不被認同,有時不知道怎麼回答,開口只說得出「I am not sure…」,幾次尷尬經驗讓她決定豁出去,除了上課前多預習,更重要的是,「什麼都不要管就直接講,不然想太多最後半句話都沒說到。」

美國的求學生活讓孟祥臻學會勇於表達意見,她會在宿舍多和美國室友聊天,就算文法並非完美,還是盡量要求自己開口表達,「雖然室友可能會過一下才懂我的意思,但他會用正確的表達方式重複說一次,我就會恍然大悟知道怎麼講比較好。」

選擇在疫情期間出國,孟祥臻也曾經對這個決定感到猶豫擔憂,即便疫情限縮了生活,但也讓孟祥臻變得更獨立堅強。平常她會和同學一起到超市採買,也會善用居家的時間學習做甜點,網路壞了也可以自己修。未來她也規畫要到芝加哥、拉斯維加斯等地旅行,為自己的留學生活增添美好回憶。(文/楊旻蓁;照片提供/孟祥臻)

About 孟祥臻
出生:1996年

學校:密西根大學會計學碩士
學歷:政治大學企業管理學系
經歷:本土銀行客戶關系助理
英語程度:TOEIC(L&R)930分、TOEFL iBT 103分

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