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【洪玉芬×商旅見聞】最適合在非洲市場發展的商業模式


兩年來,周圍商界的朋友,因疫情關係從原本世界趴趴走,到商旅全告暫停。出不了門,取而代之,相關的經貿論壇因應而起,無論是官方或民間舉辦、線上或實體活動,大家無不正襟危坐,煞有其事的議論著。而諸多主題中,又以非洲相關最受矚目與重視。

非洲人口約13億人,占全世界總人口16%,市場潛力大,且近一半人口為穆斯林,因伊斯蘭教不興節育,年輕族群多,勞動市場人力相對充沛。同時,非洲擁有全球30%的礦產,包括黃金鑽石等豐富資源,均來自撒哈拉以南的地區。除此之外,當地農產品種類多樣,部分農作如可可、樹薯、芝麻、棉花等皆深具經濟價值。

非洲許多國家農產多樣且豐富。如圖中國家蘇丹盛產椰棗,具豐富的營養價值。(圖片提供/洪玉芬)

非洲各國,昔日為歐洲殖民地,非英即法、惟少數是葡萄牙或德國殖民地。近年來,中國大陸因一帶一路的政策,進軍非洲,國營企業以螞蟻雄兵方式,前仆後繼至非洲各國。一掃過去歐美殖民期缺乏建設的模式,中國政府在當地積極包工程、築橋修路、蓋機場、蓋高樓大廈等基礎建設。截至目前為止,有些建設已啟用,有些備受爭議。

非洲市場成功案例 台商占一席之地

而說起當地經營最成功的商人,就不得不提到黎巴嫩人。居住於人類文明發源地的兩河流域,黎巴嫩人由於歷史因緣有大批人口遷徙到西非,其祖先是善於航海經商的腓尼基人,聰明且吃苦耐勞,就好比東南亞的華僑,時日一久,落地生根成為一方富商,執當地經濟之牛耳。

細細觀察他們成功的經營模式,不外乎利用當地豐富的天然資源、低廉的勞工,製成產品後外銷歐洲各國。例如,我公司的一間客戶利用在地的牛羊畜牧業,初步加工成皮料,供應給義大利國際名牌包工廠。獲利後再投資製造當地民生用品,建立在地文化特色的品牌,供應非洲市場。這個企業主就是一位飄洋過海的外來移民者,不折不扣的黎巴嫩人。近十年來,我親眼目睹其企業的蓬勃成長,即使這兩年疫情嚴峻,他仍未停下投資擴廠的腳步。

西非許多著名的農產品,如可可、腰果、棉花等。圖中為奈及利亞的農產品,尤以樹薯為大宗。(圖片提供/洪玉芬)

我在非洲所遇見出類拔萃的投資者,大多是來自西非的黎巴嫩人、以及東非的印度人,台灣人則寥寥無幾。所幸,最近聽聞旅非迦納四十年的台商僑領周森林,投資竹片產業,即是符合在地化的原則。他的竹片產業就是運用台灣優良的機器設備、技術,結合當地勞工與資源,成品外銷北美市場。雖然目前進行中的竹片產業規模尚屬爬坡階段,但畢竟好的開始,是成功的一半,樂見其成。

此外,他最讓人津津樂道的經歷,便是當年在迦納打造的「百吉」冰棒王國。當時,他因緣際會下接手台商友人出售的冰棒機,並自台灣進口塑膠包材、香料、濃縮果汁等原料,成功在一年12個月都是夏季的迦納打出一片天,在整個西非地區名聞遐邇。

也因他冰棒生意過於火熱,有趣的事發生了。人人吃冰棒,吃完袋子隨手丟棄,造成路旁滿是冰棒袋。因此,樹大招風,驚動了迦納總統請他去官邸喝咖啡,同時略帶警告之意。周森林二話不說,馬上雇用大量工人沿街撿拾垃圾袋,此舉贏得當地人一片讚譽,並能繼續冰棒的生意。

他是一位令人敬佩的企業家,在海外事業成功,培育、拔擢當地人才,且扮演國民外交大使,為迦納與台灣兩國外交經貿事務奔波。

非洲市場潛力大 可為台灣老舊產業創造第二春

今日,非洲市場宛如兵家必爭之地,從所有專家學者或業者的實戰經驗分享中,皆不諱言地指出一只皮箱走遍天下的時代已過,未來是分工合作的群體作戰。

據筆者三十年來不斷商旅非洲的經驗,深感其工業成長逐漸擁有製造能力,加上廣大消費市場這兩大利基,是台灣人才能考慮深耕之地。台灣工業與國際經貿起步早,擁有工業技術與國際行銷的經驗,更是進軍非洲的優勢,若要在非洲占一席之地,勢必要打團體戰。

综上所述,台灣淘汰的產業,若複製到非洲繼續營運,讓這些走入歷史的產業能在異地重生,創造第二春,仍大有可為。但是,重生的機率與希望,要全盤考慮,資本、技術、人才、設備等全部到位,缺一不可,更重要的關鍵點是台灣的人才,要能夠親身至非洲長期蹲點。

疫情加上戰事未停,導致目前產業斷鍊,製造業成本節節上升,全球通膨警訊已起。台商出走投資大陸、東南亞,已有一段時間,利弊漸顯。崛起的非洲新興市場適合做為台灣小而美的產業開始,是不錯的選項。但是台灣人在幸福安逸的生活已久,如何破除對非洲負面的刻板印象,鼓勵年輕人練好自己的本事,勇於至非洲海外創業,值得一試。

因為此時此刻,站在競爭激烈的十字路口,我想眾多的貿易老兵如我一般,無不殫精竭慮,思索台灣如何在已有的產業基礎下,做好傳承,讓年輕人運用智慧與知識,繼續前進,再次發揚光大。(文/洪玉芬;首圖來源/Pixabay)

【洪玉芬小檔案】
姓名:洪玉芬

學歷:輔大歷史系畢業
經歷:東齊興業股份有限公司總經理、台灣非洲經貿協會副理事長。旅行逾百國,外銷經驗逾30年,海外客戶遍及世界,又以非洲為重點經營市場之一,出版過《希望不滅》《馬背上的舞步~非洲奇緣》等多本散文集。

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